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Asociación Belenista de Álava / Arabako Belentzaleen Elkartea
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Biografía del Padre Juan Cruz Apodaca Ortiz de Guinea

Padre Juan Cruz Apodaca OCDQueremos recoger aquí la biografía que del Padre Juan Cruz Apodaca (en religión Padre Ismael del Niño Jesús) han publicado en su página web los Carmelitas Descalzos de la Provincia de San Joaquín de Navarra.

El Padre Juan Cruz Apodaca Ortiz de Guinea, hijo de Lorenzo y Ceferina, nació en Aloria (Álava) el 19 de Abril de 1923 a las 21 horas. Al día siguiente fue bautizado en la Iglesia Parroquial de San Juan Bautista de su localidad natal. Años más tarde, el 12 de Abril de 1931, hizo su Primera Comunión en la citada Parroquia. Recibió el Sacramento de la Confirmación, de manos de Monseñor Mateo Múgica (Obispo de Vitoria), en la Parroquia de Santa María de Orduña (Vizcaya), el 20 de Mayo de 1934. Ingresó en el Colegio Teresiano de Amorebieta (Vizcaya), para cursar sus estudios de Latín y Humanidades, el 31 de Agosto de 1934. A causa de la Guerra Civil española, tuvo que dejar el citado Colegio el 4 de Agosto de 1936. Con toda su familia pasó al bando nacional, el 13 de Septiembre de 1936. Volvió al Colegio de Villafranca de Navarra, para continuar sus estudios, el 16 de Octubre de 1937. Por causa de una miopía, puso gafas en Tudela, el día 31 de Julio de 1939.

Ingresó en el Santo Noviciado de Larrea (Vizcaya), el 12 de Octubre de 1939. Recibió el Santo Hábito, de manos del Padre Espiridion (Prior), el 26 del mismo mes de Octubre. Hizo la Profesión Simple, de manos del Padre Provincial (Padre José León de la Inmaculada), el 31 de Octubre de 1940. Por hallarse los Colegios de Vitoria y Bilbao ocupados por presos de guerra, hubo de quedarse en el Santo Noviciado un año más (con todo el Curso). El 25 de Septiembre de 1941 dejó el Santo Noviciado de Larrea para cursar los estudios de Filosofía en Pamplona, donde hizo los dos primeros años de carrera. De Pamplona se trasladó a Vitoria el 4 de Agosto de 1943 donde cursó el tercer año de Filosofía y, al año siguiente, en el mismo Colegio, el primero de Teología. Marchó al Carmelo de Begoña (Bilbao) a cursar los tres años restantes de Teología, el 9 de Agosto de 1945. Hizo su Profesión Solemne en el Carmelo de Begoña en manos del Reverendo Padre Amalio de San Luis Gonzaga (Provincial), el 31 de Marzo de 1946.

Recibió la Tonsura y las Cuatro Ordenes Menores, en Vitoria, los días 28, 29 y 30 de Junio de 1945, en la Capilla del Palacio Episcopal, de manos de Monseñor Antonio García García, Arzobispo de Valladolid. Fue ordenado Subdiácono en Vitoria, por Monseñor Carmelo Ballester, Obispo de la Diócesis, el 6 de Abril de 1946. De Diácono se ordenó, en el Carmelo de Begoña, el 7 de Septiembre de 1947, oficiando de ordenante Monseñor Zenón Aramburu, Obispo de Wuhu (China). Recibió el Sagrado Presbiterado, en la Capilla del Seminario Conciliar de Vitoria, el 29 de Junio de 1948 (Festividad de los Apóstoles Pedro y Pablo), de manos del Obispo de la Diócesis, Monseñor Carmelo Ballester. Concluye la carrera sacerdotal, este año de 1948. Su Primera Misa Cantada tuvo lugar en la Iglesia Parroquial de San Juan Bautista de Aloria, su pueblo natal, el 8 de Agosto de 1948.

Su primera conventualidad, por Patente del 2 de Julio de 1948, fue la del Santo Desierto de Hoz de Anero ingresando en el mismo el 28 de Agosto del mismo año. Habiendo sido destinado a Sonsón (Colombia), por Patente del 24 de Agosto de 1949, dejó el Santo Desierto el 1 de Septiembre de ese año, tras pasar en ese santo lugar un año largo. En el Definitorio del 9 de Noviembre de 1949, fue nombrado Profesor del Colegio Preparatorio de Sonsón (Colombia), y Subdirector del mismo. La fecha de embarque para Colombia estaba fijada para el 15 de Enero de 1950 desde el puerto de Santander. Pero a última hora, no se llevó a efecto, por lo que regresó al Carmelo de Begoña, donde había estado desde su salida del Desierto. Por Patente del 26 de Abril de 1950, fue señalado como Conventual de Vitoria, llegando allí el 6 de Mayo del mismo año. Manteniendo su conventualidad de Vitoria, y como suplente del Padre Amalio, se le envió a Pamplona, donde estuvo desde el 25 de Enero de 1951 al 23 de Septiembre del mismo año. En el Definitorio del 28 de Julio de 1951 fue nombrado Conventual y Profesor del Colegio de Amorebieta (Vizcaya), donde llegó el 28 de Septiembre de ese mismo año. Comenzó un Curso de Radio y TV (por correspondencia) en la "Escuela Radio Maymó" de Madrid con fecha 19 de Septiembre de 1952, que concluyó, alcanzando el Título de "Radiotécnico Diplomado", el 25 de Febrero de 1954. Fue destinado a Eibar (Guipúzcoa) para el montaje de la instalación eléctrica en el nuevo Convento e Iglesia. Llego allí el 30 de Noviembre de 1954, señalándosele la conventualidad de esa Casa por Patente del 1 de Diciembre de 1954. Terminado su trabajo, fue nombrado conventual de Pamplona por Patente del 18 de Agosto de 1957, llegando a ese Convento el 11 de Septiembre. En Abril de 1958 se le nombró Director de la Cofradía del Carmen de Pamplona, cargo que ocupó hasta su destino al Perú en 1964.

En Septiembre de 1960 se le hizo Procurador de la Comunidad, cargo que ocupó hasta el 12 de Diciembre de 1962, fecha en la que, por Patente del Definitorio, se le nombró Administrador de la Revista "El Carmen". El 1 de Setiembre de 1964 es destinado a la Delegación del Perú. A las 6,30 de la tarde del miércoles 4 de Noviembre de 1964 embarcó en Barcelona en la motonave "Verdi", arribando a Callao (Lima) la noche del 24 de Noviembre de 1964. Por Patente del 15 de Diciembre de 1964 se le da la conventualidad de Ica, no habiendo llegado a vivir en ese Convento, por caer enfermo, sin remedio posible. Por ello se quedó en Lima, en la Parroquia San José, todo el tiempo. En vista de que cada día va a peor regresa a España. Sale de Lima (en avión) el 5 de Mayo de 1965, llegando a Madrid al día siguiente (6 de Mayo de 1965). Para reponerse se le envía a Santander, por el Provincial (Padre Joaquín) llegando a ese Convento el 20 de Mayo de 1965. Por Patente del 18 de Agosto de 1965, es nombrado conventual de Santander. Siendo Provincial el Padre Fidel de la Inmaculada, éste le da la conventualidad de Corella (Navarra), con fecha 28 de Enero de 1967. Antes tiene que realizar algunos trabajos de orden técnico en las Madres de Maliaño y Asilo de San Cándido (Cajo-Santander). Y seguido en las Madres Carmelitas de Guecho. Esto retrasa su llegada al nuevo Convento de Corella donde se le ha destinado. Llega a Corella el 21 de Marzo del mismo año 1967. Por este tiempo la mayoría de los Religiosos adoptan su primitivo nombre de Pila, con lo que el Padre Ismael del Niño Jesús retoma su nombre: Padre Juan Cruz Apodaca. Su estancia en Corella es breve ya que, a los pocos días se solicita su presencia en Vitoria, para la instalación de un nuevo sistema de megafonía en la Iglesia, donde se están llevando a cabo importantes obras de restauración. Llegado a Vitoria, por encargo del Padre Bonifacio (Prior) queda encargado de la dirección de las obras, que ya han comenzado. A Vitoria llega el 3 de Abril de 1967. Su Conventualidad sigue siendo Corella. Como las mencionadas obras se prolongan, se le da la Conventualidad de Vitoria por Patente de 29 de Agosto de 1968, siendo el Padre Fidel el Provincial.

Entre los años 1968 y 1972 es requerida su colaboración en la mejora y adaptación a las nuevas normas litúrgicas de numerosas Iglesias de Padres y Madres de la Provincia, y algunas de fuera de la misma. Entre medias, en Julio de 1970, es nombrado Director de la Cofradía del Carmen de Vitoria. Entre los años 1973 y 1977 escribe cinco libros (de uso particular) (Diario de un Viaje, sobre algunos de los Viajes o Peregrinaciones que, todos los años, organizaba como Director de la Cofradía). En Mayo de 1978 es nombrado Procurador de la Comunidad, cargo que ocupa hasta Octubre de 1983, en que fue nombrado "Colaborador", en "Ediciones El Carmen". Por Patente de uno de los Consejos Provinciales del año 1984 es nombrado Secretario de "Ediciones El Carmen".

En Enero de 1972, junto con el Padre Luis de Santander (Director de la Cofradía) inicia un movimiento de revitalización de nuestras Cofradías del Carmen, comenzando por las de la Provincia. Este movimiento va adelante, confederándose, en poco tiempo, la casi totalidad de las Cofradías de Navarra, Burgos y Castilla. En 1974 es nombrado Vocal de la primera Junta Interprovincial de Cofradías del Carmen, y, más tarde, en la Reunión General de Directores de Cofradía (en la Sesión de la mañana) es nombrado Tesorero de la Junta Interprovincial de Cofradías de España. Esto fue en el Centro de Espiritualidad de Segovia el 20 de Diciembre de 1978. Este cargo lo desempeñó muchos años, hasta que la salud no le permitió atender sus obligaciones. A raíz del Capítulo Provincial de 1987 es nombrado Miembro de la Comisión de "Ediciones El Carmen".

En 1984 recupera en las fechas navideñas el montaje del Nacimiento en nuestra Iglesia del Carmen de Vitoria. Desde el primer año adquiere notoriedad en la Ciudad y fuera de ella. Por ello y por el empeño que puso en la creación de la Asociación Belenista de Álava en 1987 (en la que desde entonces y hasta el momento de su fallecimiento ejerció de asesor religioso/pastoral), fue premiado en 1988 con el Trofeo FEB (Federación Española de Belenistas). Justo en este año 2009 se estaban preparando los 25 años de la "Segunda Etapa" del Belén del Carmen (la "Primera Etapa" fue desde 1900 hasta 1964).

Fue Capellán (asiduo) de las RR. Siervas de Jesús (Residencia Juan Pablo I) desde Mayo de 1980 y durante más de 22 años.

Después de frecuentes visitas a la Enfermería Provincial para tratarle de achaques propios de la edad, comenzó a vivir en la citada enfermería el 1 de Marzo de 2008, pero participando de diversos actos de su comunidad. Su situación fue desmejorando, por lo que el 1 de Octubre de 2008 ingresa definitivamente en la Enfermería Provincial. Tras un deterioro generalizado estos últimos meses, fallecía silenciosamente en compañía de los Padres Martín y Alfredo el día 22 de Julio de 2009 a las 9,30 de la mañana.


Asociación Belenista de Álava / Arabako Belentzaleen Elkartea

© ABA/ABE - 23/07/2009

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